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NAT MED:让衰老大脑“返老还童”的神药,藏在大麻中?

NAT MED:让衰老大脑“返老还童”的神药,藏在大麻中?

大多数人的记忆力都会随着年龄增长而逐渐衰退。近日,来自波恩大学和耶路撒冷希伯来大学的科学家在小鼠中证明,大麻可逆转大脑中的老化过程。用大麻活性成分进行长期低剂量治疗老龄小鼠能够使它们的大脑“返老还童”,回到两个月大小鼠的状态。这一发现为治疗痴呆症等疾病开辟了新的道路。这项研究结果发表在Nature Medicine上。[1]

和其他任何器官一样,我们的大脑也会衰老,认知能力随着年龄的增长而逐渐降低。老年人更难学习新事物,也更难同时将注意力放在几件事情上。这一过程虽然是自然现象,但也可能促进痴呆症发生。研究人员一直在寻找减缓甚至扭转大脑衰老的方法。

现在,波恩大学和耶路撒冷希伯来大学的科学家已经在小鼠中实现了这一点。这些动物寿命相对较短,在十二个月大时它们就会显示出明显的认知缺陷。研究人员在四周的时间内将少量THC(大麻中的活性成分)用于2个月、12个月和18个月的小鼠。之后,他们测试了动物的学习和记忆能力,包括导向技巧和对其他小鼠的识别。给予安慰剂的小鼠表现出与自然年龄相关的学习和记忆丧失。相比之下,用大麻治疗的动物的认知功能与两个月大的对照动物一样好。波恩大学分子精神病学研究所的Andreas Zimmer教授报告说:“大麻治疗完全逆转了老年动物的认知功能丧失。


多年的精心研究

这项疗法的成功是多年精心研究的结果。起初,研究人员发现,当小鼠缺乏任何THC的功能受体时,大脑的衰老要快得多。这些大麻素1(CB1)受体能够与THC结合从而诱导下游信号通路,并令人产生“迷醉感”。 THC在大脑中的作用类似于人体天然产生的大麻素的作用。Zimmer教授说:“随着年龄的增长,大脑中天然形成的大麻素的水平逐渐减少。 “当大麻素系统的活动下降时,我们发现大脑衰老速度更快。”

为了更加具体地探索老年小鼠中THC治疗的效果,研究人员检查了被治疗小鼠的脑组织和基因活性。研究结果令人吃惊:老龄鼠大脑中的分子标记物不再吻合老年动物,而是与年轻动物相似。大脑神经细胞之间的连接数量也再次增加,这对于学习能力至关重要。 Zimmer说:“这看上去就像THC治疗回拨了分子时钟。”


NAT MED:让衰老大脑“返老还童”的神药,藏在大麻中?

NAT MED:让衰老大脑“返老还童”的神药,藏在大麻中?

Zimmer教授及其研究团队

下一步:人体临床试验

选择低剂量施用THC是为了不会在小鼠中产生“迷醉作用”。大麻制品已经被允许作为药物,例如疼痛缓解。在接下来的实验中,研究人员希望进行一项临床试验来研究THC是否也逆转人类大脑衰老过程,并提高认知能力。

北莱茵-威斯特法伦州科学部部长Svenja Schulze对研究表示激动:“推进这类知识先导的研究是不可或缺的,因为它能促进相关应用的发展,尽管从小鼠到人类还有漫长的路,但THC用于治疗痴呆症的前景非常乐观。”


参考资料:

Cannabis reverses aging processes in the brain
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共 0 个关于【NAT MED:让衰老大脑“返老还童”的神药,藏在大麻中?】的回复 最后回复于 2017-5-10 18:08

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