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60岁比30岁大脑还好,如何成为一名“超级老人”

60岁比30岁大脑还好,如何成为一名“超级老人”

随着预期寿命越来越长,人们必须要考虑在年老之后如何维持大脑能力。一些科学家正在研究所谓的“超级老人”,以理解对于保持良好大脑功能哪些步骤是必须的。

“超级老人”(superager)这个词由神经学家Marsel Mesulam定义,指的是那些记忆力和注意力不仅仅比同龄普通人好,甚至相当于25岁健康年轻人水平的老年人。Lisa Feldman Barrett一直致力于研究超级老人,她与研究团队最近发表了研究结果,或许能帮助我们更好地理解超级老年人与普通人的区别。

Barrett说,我们在实验室使用功能性磁共振成像扫描了17位超级老人(60-80岁)的大脑,并与其同龄人的大脑进行了比对。我们发现这两组老年人的一些大脑区域存在不同。对于普通老年人,这些区域更加薄,这是一种与衰老相关的萎缩,但是超级老人的这些大脑区域与年轻人无异,似乎并没有留下岁月的“痕迹”。[1]


60岁比30岁大脑还好,如何成为一名“超级老人”

60岁比30岁大脑还好,如何成为一名“超级老人”

这些关键的大脑区域是什么呢?大部分的科学家可能会认为这些是与认知或者思考相关的区域,比如侧脑前额叶皮层。然而,我们的发现并不是这样的。这些大脑区域是与“情绪”相关的区域,比如中扣带皮层和前脑岛。


60岁比30岁大脑还好,如何成为一名“超级老人”

60岁比30岁大脑还好,如何成为一名“超级老人”


图片来自论文

她解释说,现代神经学开始理解,过去被认为与情绪相关的大脑区域事实上是大脑的主要通信中心,它们也负责语言、压力、内部器官调节,甚至将5种感觉协调成为一个紧密结合的体验。像肌肉一样,如果这些区域得不到锻炼就会退化。研究人员发现,这些区域越厚时,人在记忆和注意力测试中的表现就越好。

所以,如何能让自己成为超级老人呢?目前并没有确切的答案,但是Barrett认为艰苦地工作是成为超级老人的秘诀之一。研究表明,当人们执行困难的脑力或体力任务时,这些需要锻炼的大脑区域会更加活跃。

或许你觉得这个观点似曾相识,但其实并不是一回事。玩填字游戏和每天走一小时并不是我们所指的艰苦工作。我们指的是全情投入一切到任务中,当这些大脑区域在进行锻炼时,你会感觉到疲劳、困难甚至沮丧。

那些无法坚持做俯卧撑的人或许可以考虑网上大学课程,使自己走出舒适区。已经多年没有学习书本知识的人应该考虑一下铁人三项,而不是健身房中的普通运动。成就超出预料的成功者或许可以考虑雇佣一位说外语的健身教练,可以在健身过程中通过对话学习第二或第三语言。

在科学更加完善之前,成为超级老人最大的可能就是通过执行需要专注投入的复杂任务,并且一直保持下去。


来自中国生物技术网
标签大脑
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共 0 个关于【60岁比30岁大脑还好,如何成为一名“超级老人”】的回复 最后回复于 2017-1-6 18:12

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